Cookies Wij gebruiken cookies om de website optimaal te laten functioneren en om in te spelen op de informatiebehoefte van onze bezoekers. Door gebruik te maken van onze website stemt u in met het plaatsen van cookies. Lees meer hierover in onze privacy- en cookieverklaring.
Waar ben je naar op zoek?

Blik van de boer: De Sterboshoeve van de familie Wouters-Verbreuken

30-3-2021

Met onze campagne #wijzijnoveral willen we de Belgische boeren laten zien hoe belangrijk hun rol in onze samenleving is. En dat ze - letterlijk - overal zijn! De komende tijd delen we persoonlijke verhalen van een aantal klanten. Hoe boeren zij? En waar zijn ze trots op? We beginnen met de familie Wouters-Verbreuken, fiere eigenaar van melkveehouderij De Sterboshoeve in Wuustwezel.

Liefde voor het boerenvak. Zowel vader Eric, moeder Els, als hun drie zonen Tuur, Stan en Mil hebben het in zich. “Mijn man en ik zijn allebei opgegroeid op de boerderij. Ik had vroeger de droom dat ik met een boer wilde trouwen… en die is uitgekomen!”, lacht Els. “Passie voor dit vak zit bij ons allemaal in het bloed. Tuur heeft inmiddels het landbouwonderwijs afgerond en is sinds dit jaar als freelancer aan het werk op boerderijen in de omgeving. Als het hier druk is, helpt hij ons. Ook Stan en Mil staan altijd paraat om bij te springen wanneer nodig.”

Kennis overdragen

Naast het dagelijkse werk op de boerderij, zijn Eric en Els ook veel bezig met het delen van hun kennis over het boerenvak. Aan hun kinderen bijvoorbeeld. “We hebben het altijd belangrijk gevonden om hen te laten voelen en ervaren wat ons beroep inhoudt. Wat ze er uiteindelijk mee doen, is helemaal aan hen.” Ook heeft de familie op dit moment een stagiaire op de boerderij. “Het theoretische gedeelte van onderwijs is ontzettend belangrijk, maar uiteindelijk leer je als boer zijnde het meeste in de praktijk. Vandaar dat we scholieren ook graag de kans geven om deze praktijkervaring bij ons op de boerderij op te komen doen.” En dat betreft niet alleen voor stagelopers. “We hebben al enkele malen een kinderdag van de landbouw hier op ons bedrijf georganiseerd. De kinderen komen bij ons kijken hoe we te werk gaan. Voor veel mensen is een boerderij onbekend terrein, dus wij laten het graag zien.”

De zorgboerderij

Voor Els is dit stukje lesgeven niks nieuws. “Ik ben ooit begonnen als onderwijzeres. Maar met de jaren werd het drukker op de boerderij en bleek het lastig te combineren. Toen heb ik besloten om te stoppen.” Helemaal los liet ze het alleen niet. “Ik zorg graag voor anderen. Een oud-collega kwam toen met het idee om een zorgboerderij te beginnen. Dat was de ideale oplossing!” En zo werd De Sterboshoeve naast een melkveehouderij ook een zorgboerderij. “Het was niet alleen voor mij een mooie uitkomst, maar ook voor de gasten. Ze zijn hier een aantal keer in de week te vinden en werken dan volop mee. Wij willen ze laten zien dat ze meetellen in de maatschappij. En het werk op onze boerderij - middenin het bos - werkt ook nog eens heel rustgevend. Een echte win-winsituatie dus.”

Positieve geluiden

“Door de zorgboerderij krijgen we nog meer de kans om onze kennis over het boerenvak over te dragen”, vertelt Els. “De gasten leren hier ontzettend veel. Een van hen heeft zelfs onze boerderij compleet nagebouwd in miniatuur. ‘s Avonds speelt hij na wat hij die dag allemaal bij ons heeft gedaan en meegemaakt.” Daarnaast ontvangen Els en Eric veel positieve reacties van familie van de gasten. “De mensen die hier werken, geven hun kennis natuurlijk ook weer door binnen hun eigen kringen. Een van de moeders vertelde me laatst dat zij een paar jaar geleden bijna niks wist van landbouw. Maar omdat haar zoon nu regelmatig bij ons op de boerderij werkt, is zij ook weer een stuk wijzer. Dat wij op zo’n manier kunnen bijdragen aan het delen van kennis geeft echt voldoening!”

Vol trots

Het moge duidelijk zijn: Els en Eric doen hun werk met veel passie. En die delen ze graag met hun kinderen, de gasten van de zorgboerderij, stagiaires én andere scholieren. De campagne #wijzijnoveral dragen ze dan ook een warm hart toe. “We vinden het een mooi initiatief. En de overall? Die wordt hier vol trots gedragen!”

Afbeelding: 2021-03-30-wouters-verbreuken be